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Análisis de los venezolanos antes del inicio de la temporada 2021 de la MLS

La temporada 2021 de la MLS está por empezar y son varios venezolanos en la MLS, algunos para ser titular otros lucharán por minutos y otros que son planes a futuro.


Los establecidos:


Josef Martínez, Atlanta United

Luego de un 2020 sin jugar debido a una lesión de rodilla, Josef regresa a las canchas y las expectativas es que vuelva a luchar por el MVP en la liga. Su competencia es un nuevo jugador, Lisandro Lopez, argentino de 38 años y nuevo en la liga, y Erik López, paraguayo, recién llegado 19 años. Todo apunta que si Josef está al 100% su titularidad está garantizada.


Junior Moreno, DC United

El equipo de la capital estadounidense estrena DT esta temporada, y de los nuevos jugadores que han firmado ninguno es de su posición, por lo que debería afrontar su 4ta temporada como titular, seguirá compartiendo con Canouse y Felipe, ambos propenso a lesiones el último año, y Nyeman (año 2003) como una opción joven. El argentino Losada debería contar con el venezolano como titular.


Cristían Casseres Jr, New York Red Bulls

Fue titular indiscutible el año pasado y debería seguir siéndolo. Su dupla con Sean Davis debería repetirse por 3er año consecutivo. Cristían tiene el dinamismo que se exige en los equipos de Red Bulls. Con 21 años recién cumplidos, más de 3000 minutos en la MLS y siendo titular en la selección, podría estar cerca de un salto a Europa.


José Martínez, Philadelphia Union

El año pasado llegó como una incógnita, como un jugador poco conocido en la liga, y que venía a cubrir el vacío que dejó Medunjanin quien fue el mediocentro y eje del equipo las 3 temporadas anteriores. Y vaya si lo hizo bien, recientemente fue nombrado de los 5 mejores mediocentros en la liga en un podcast de la MLS. Seguirá siendo el motor del equipo.


Los que lucharán por ser titulares:


Jhonder Cadiz, Nashville SC

Llegó para la parte final de la temporada pasada, le costó la adaptación e hizo 2 goles en 440 minutos, aunque solo fueron 3 titularidades, 2 de ellas fueron en playoffs y la otra en el último partido de la temporada regular, por lo que da a entender que el DT cuentan con el para la siguiente temporada. Su préstamo es hasta el 30 de Junio, el Nashville tiene una opción a compra, dependerá de su rendimiento en la 1era mitad de la temporada si la ejercen. Su competencia son Ríos (26 años), con muchos goles en USL pero solo 5 la temporada pasada en la MLS, Dandali (25 años) y Badji (28) que ninguno ha marcado más de 10 goles en sus temporadas en la MLS. Y su rival más fuerte, un experimentado en la liga como CJ Sapong, recién firmado, 32 años y 71 goles anotados en 10 años jugados en la MLS.


Pablo Bonilla, Portland Timbers

El año pasado compartió responsabilidad en el lateral derecho con Marcos Farfán, que fue vendido al LAFC, pero ahora competirá con el mexicano Van Rankin quien al parecer será el titular. Lo positivo es que el mexicano está cedido y sin opción a compra, por lo que el equipo sigue pensando en Bonilla como el lateral del futuro. El equipo que dirige Savaresse tendrá un calendario bastante apretado con Concachampions, Open Cup y la liga, por lo que Pablo debería tener chance de jugar de titular.


Miguel Navarro, Chicago Fire

En el 2020 fue el 1er año de un joven Miguel Navarro (22 años) y de su DT Raphael Wicky. La temporada pasada compartió la posición de lateral izquierdo con el veterano Bornstein (36 años) que tuvo 11 titularidades y 1046 minutos, y Navarro tuvo 9 titularidades y 806 minutos. Situación muy similar con su compañero de selección sub20 Pablo Bonilla.


Ronald Hernández, Atlanta United

Uno de los recién llegados a la liga, y 1 de los 3 laterales vinotintos de la liga. Es un perfil de jugador que busca la liga, sudamericanos jóvenes que juegan en Europa, mismo perfil que tenía Josef cuando llegó. Luchará con Brook Lennon por la titularidad en el carril derecho, y no es la 1era vez que “luchan” ya que se enfrentaron hace 4 años en el mundial sub 20 de Korea en el 2017 en cuartos de final. Lennon tiene más perfil ofensivo que Ronald, es un extremo convertido en carrilero, mientras que Ronald es más defensivo. Heinze será el que decida quien juega.


Freddy Vargas, Dallas FC

El larense llega a un equipo que cree en el talento joven. Freddy juega de extremo izquierdo, donde luchará por la titularidad con Twuamasi (23 años) que viene de jugar 71 minutos en 5 partidos con el Dallas en el 2020, Kalil ElMedkhar quien viene del fútbol colegial, y el recién llegado Jáder Obrian, colombiano de 25 años y buenas actuaciones en Colombia. Este invierno el equipo texano cambió a Michael Barrios y Picault, dos de los titulares en las bandas en el 2020. Freddy tiene chance para hacerse con la titularidad desde el inicio, sobretodo después de arrancar la pretemporada con 2 goles.


Jeizon Ramírez, Real Salt Lake

Hay muchas expectativas con el venezolano de 20 años, que es uno de los jugadores designados, y se espera que sea el sucesor de Savarino. El equipo vendió a Baird, uno de los titulares en el frente de ataque. Kreilach y Rusnak varían mucho sus posiciones, desde mediocentro hasta delantero, por lo que si ninguno está por las bandas, se le abre una oportunidad a Jeizon. Por las están el selección de Irak, Justin Meram, y el recién firmado desde la Liga MX Anderson Julio (ecuatoriano de 24 años). Depende de donde ponga el técnico a estos jugadores, podría abrirse chance al venezolano, que debería jugar más de los 66 minutos que vió el año pasado. Un rol de revulsivo pudiera ser lo adecuado al menos al inicio.


Los que son plan a largo plazo


Jovany Bolívar, DC United

En la posición de delantero el DC tiene profundidad, Gelmín Rivas salió del equipo en invierno, por lo que ahora quedan Ola Kamara (31 años, 20 partidos, 4 goles), Sorga (21 años, 16 partidos, 1 gol), el recién llegado Adrien Perez (25 años, 1 gol en 2 temporadas en el LAFC), y quien apunta a titular Nigel Robertha, llegó desde la liga búlgara, un holandés de 23 años que costó 1,2 millones al equipo. Aparte el equipo cuenta con Yordy Reyna jugó más como 2da punta (27, 5, 0 goles), y la 3era escogencia en el draft universitario, el inglés Kimarni Smith de 23 años. Jovany arranca con desventaja ya que no ha podido unirse a la pretemporada por los protocolos de la pandemia. Es posible que Bolívar juegue en el filial Loudon County este año como prueba y si es del agrado, firmarlo para el 1er equipo en el 2022.


Wikeman Carmona, New York Red Bulls

El venezolano puede jugar en cualquiera de las 3 posiciones delante de los mediocentros, donde el Red Bulls perdió a “kaku” Gamarra que venía siendo el 10 del equipo, y cuenta con Omir Fernández (20 años) formado en el equipo, Caden Clark (17 años) quien brilló en los pocos minutos que jugó tanto en el 1er equipo, y los veteranos Valot y Royer. Carmona llegó a un equipo que confía en jugadores jóvenes, como Cáseres cuando llegó hace 3 años. Si sigue el mismo camino que el “torito”, jugará en el 2do equipo y en el 2022 formaría parte del equipo de la MLS. Aunque viendo el calendario del equipo, esta temporada aparte de la liga tienen League cup (contra equipos mexicanos), y Open cup, por lo que Carmona podría ver minutos con el 1er equipo.


Cristian Makoun, Inter de Miami CF

El nuevo DT del Inter de Miami deberá definir en qué posición ve al venezolano, si es central, donde jugó 2 partidos de titular la temporada pasada, o de mediocentro, donde jugó en el filial de Miami. En el centro de la zaga tiene mucha competencia con Pirez-Gonzalez (16 titularidades) y Figal (19 titularidades), más el recién llegado Shawcross (inglés con 10 años en Premier inglesa), por lo que sería el 4to central. En el mediocentro están Ulloa (29 años y 14 veces titular) y el campeón del mundo Matuidi. Por un lado el equipo vendió a Will Trapp quien vio muchos minutos el año pasado como mediocentro, pero también firmaron a Gregore (Brasil, 27 años), mediocentro defensivo. Dependiendo de la formación y de cómo lo vea el inglés Neville, dependerá de los minutos de Makoun esta temporada.


Los que les lucharán por ver minutos:


Alejandro Fuenmayor, Houston Dynamo

Lo renovaron a finales del año pasado. A pesar de que en el Dynamo ya no están los centrales titulares Cabrera y Struna, el equipo firmó a Tim Parker, uno de los mejores de la liga, y todavía tienen al experimentado Maynor Figueroa. Hay rumores que ponen a Carlos Salcedo en Houston, por lo que Fuenmayor deberá seguir en su rol de 3er-4to central. En la 2020 tuvo 3 titularidades y entró 2 veces como suplente.


Renzo Zambrano, Portland Timbers

El de Maturín se encuentra en una situación parecida a las temporadas pasadas, donde luchará para ser la 3era o 4ta opción en el mediocentro. El veterano Chará parece inamovible en el esquema de 2 mediocentros que propone Savarese. Como acompañante lucharán el paraguayo Paredes y el norteamericano Eryk Williamson. Renzo podría ver minutos en la rotación del equipo por la cantidad de partidos (3 competencias).


Erickson Gallardo, Toronto FC

Desde que llegó hace 2 años al equipo canadiense no ha tenido continuidad, solo 500 minutos en el campo desde el 2019, no ha podido asentarse más allá de un papel de revulsivo. El nuevo entrenador del Toronto FC, Chris Armas (ex NYRB) le puede beneficiar ya que le gustan los jugadores verticales para hacer transiciones que lleguen rápido al área rival. La no renovación Piatti y la lesión a largo plazo de Achara, le abre una oportunidad a Gallardo de ganarse la confianza de Armas.


Daniel Pereira, Austin FC

Pereira tendrá al experimentado Ring (29 años, viene del NY City), al argentino Thomas Pochettino (25, Talleres Córdoba) y Fagundez (26 años pero 10 años jugando en la MLS) como compañeros de posición. Fue titular en el 1er juego de pretemporada, lo cual es una buena señal. Es una incógnita cómo jugará el Austin FC y que tantos minutos vaya a disputar Daniel. Lo puse en esta categoría pero bien pudiera estar en una de las 2 anteriores.


Darwin Matheus y Darluis Paz firmaron con el equipo filial de sus equipos, por lo que no formarán parte de la plantilla del 1er equipo al menos en el inicio de la temporada. Habrá otro post sobre los venezolanos en las divisiones inferiores de Estados Unidos.



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